No Vale do Silício, as pessoas competem para resolver os problemas mais importantes do mundo. Conhecemos bem essa realidade como um casal que trabalha com tecnologia, embora de perspectivas diferentes – Elisabeth como jornalista e natural de South Bay e Ulrich como investidor em uma startup com sede em Hong Kong. Portanto, não foi nenhuma surpresa no início de 2020 quando a conversa em nossas redes sociais rapidamente mudou de criptomoeda e desafios de mudança climática para biotecnologia e medicina.

Em nossa rede de amigos empreendedores da Bay Area, “O que você está fazendo para ajudar com a Covid-19?” rapidamente substituiu o testado e comprovado “Como você passa seu tempo?” Porque de que outra forma você gastaria seu tempo durante uma pandemia senão largando tudo para se juntar à luta?

As respostas a essa nova pergunta são invariavelmente links para projetos de instalação de climatização industrial, contatos para alguém que conhece alguém que pode fornecer equipamentos de proteção individual (EPI) para médicos e listas de lavanderia de ideias de inicialização da Covid-19. Todos esses esforços são alimentados por novos interesses biomédicos e expertise durante a noite, todos buscando desesperadamente financiamento urgente.

Na primeira vez que encontramos a pergunta “O que você está fazendo para ajudar”, sentimos um leve pânico, como se fôssemos convidados de última hora para um evento de networking e agora tivéssemos que provar que merecíamos estar lá. Tínhamos certeza de que a pessoa que estava perguntando já tinha uma resposta preparada para si mesma, e tínhamos certeza de que a resposta continha significativamente mais pontos do que a nossa. Antes mesmo de começarmos a descrever o que havíamos feito, nos sentimos culpados por não termos feito o suficiente – por não termos largado tudo para nos juntar aos exércitos de pessoas que transformam eletrodomésticos em aparelhos respiratórios e em instalação dutos de ventilação no mundo da tecnologia. Que não tínhamos desenvolvido experiência da noite para o dia em virologia ou – como Elon Musk – reformulado nossa empresa para a fabricação de suprimentos médicos.

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Resumindo, nos sentimos culpados por ainda estarmos levando o lixo para fora quando, como disse um amigo: “Temos coisas mais importantes para fazer”.

Embora essa pandemia seja uma ameaça séria e exija que todos se adaptem, nem todos estão igualmente equipados para lutar na linha de frente dessa batalha específica. Nem todo mundo é engenheiro de biotecnologia, que faz instalação de ar condicionado vrf, especialista em cadeia de suprimentos de hospital ou agente de aquisição de PPE e nem todos podem se tornar um – pelo menos não da noite para o dia.

Para muitos no Vale do Silício, onde a tradição é evitada e resolver problemas difíceis muitas vezes significa mergulhar em diferentes disciplinas, a resposta instintiva para aprender sobre um problema que ameaça a vida é resolvê-lo. Estamos acostumados a encontrar soluções aplicando novas ideias em campos estabelecidos, apesar da falta de experiência nisso. Louvamos esses esforços, mesmo se eles falharem, e pregamos para simplesmente aprender com o fracasso e tentar novamente.

Não precisamos de grandes gestos; precisamos que todos façam sua parte para manter intacta a estrutura da civilização.

Mas estes não são tempos comuns, e este não é um problema comum. Há menos tempo para aprender e o fracasso pode ter consequências.

No início, muitos de nossos amigos e colegas (e até certo ponto, nós mesmos) pensaram que estavam bem posicionados para ajudar nessa crise, tiveram ideias criativas para fazer uma diferença ousada e agiram com base nelas apenas para esbarrar em obstáculos inesperados. Em muitos casos, eles aprenderam que os desafios não eram tecnológicos ou relacionados ao design como estão acostumados, mas algo totalmente inesperado, como questões regulatórias ou restrições de importação. Quando ficou claro que sua corrida para a linha de frente estava apenas adicionando ruído e confusão a um sistema já complicado – um no qual os especialistas já estavam trabalhando incansavelmente – eles recuaram graciosamente. Seus esforços merecem elogios, mas também a decisão de recuar quando as tentativas de ajudar se revelam infrutíferas.

No Vale do Silício, gostamos de pensar que podemos interromper qualquer setor ou consertar qualquer problema com instalação de ventilação industrial e nossa maneira de pensar. Mas a Covid-19 pode e deve nos humilhar – certos problemas, especialmente uma crise médica tão obscura e rápida, podem ser deixados para aqueles que vêm trabalhando neles há décadas.

Portanto, se você tomou a iniciativa de ajudar, e é mais difícil do que você pensava – requer tanto tempo e energia que enfraquece seu sistema imunológico e diminui suas outras responsabilidades – considere deixar isso para aqueles que já têm conexões, recursos , ou experiência que você está tentando arduamente estabelecer. É normal relaxar e cuidar de si mesmo. Acima de tudo, não se sinta culpado. A maneira como enfrentamos essa pandemia não está apenas nas mãos de médicos e virologistas; também depende de você. Especificamente, como você cuida do aspecto da civilização pelo qual foi responsável e ainda é.

A questão é que não temos apenas um problema de vírus ou um problema de assistência médica. A pandemia Covid-19 mudou completamente a maioria dos aspectos da vida de bilhões de pessoas e continuará a mudá-los de maneiras que ainda não podemos prever. Cada setor, cada trabalho e cada vida serão afetados. E os efeitos vão durar muito depois da crise de fornecimento do ventilador ou travamentos.

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Por mais tentador que seja tirar as mãos do volante para correr para resolver os problemas mais importantes, nunca foi tão importante manter o foco em fazer a sua parte de uma maneira que possa ficar menos sob os holofotes. Para confiar em sua própria experiência e recursos para fazer sua parte única para manter o mundo girando. Isso pode significar usar suas habilidades culinárias para preparar uma refeição para um vizinho idoso, fazer um vídeo profissional de arrecadação de fundos para uma instituição de caridade local, comprar equipamentos e suprimentos de empresas locais ou doar sangue. Também significa cuidar de coisas que não são diretamente relacionadas à Covid-19, mas que mantêm nossa sociedade funcionando e saudável: manter negócios, criar empregos, educar os filhos em casa ou simplesmente lavar a louça. Cada um de nós desempenha um papel no caminho da recuperação. E por isso, todos devemos ser elogiados, sejam funcionários de hospitais, fabricantes de dispositivos médicos e virologistas, ou qualquer pessoa que faça seu trabalho para manter todos os aspectos de nossa sociedade à tona.

Um dos melhores argumentos que vi para isso está em A Peste, um romance publicado em 1947 pelo filósofo francês Albert Camus. Assustadoramente presciente de nossa pandemia atual, o protagonista, Dr. Rieux, e um ex-soldado Rambert, discutem o que significa ser heróico em uma pandemia:

“Eu tenho que te dizer uma coisa: essa coisa toda não é sobre heroísmo. É uma questão de decência. Pode parecer uma ideia ridícula, mas a única maneira de combater a praga é com decência. ”

“O que é decência?” Rambert perguntou, repentinamente sério.

“Em geral, não posso dizer, mas no meu caso sei que consiste em fazer o meu trabalho.”

A pandemia não é uma guerra que será vencida por mentes brilhantes, largando tudo e correndo para a linha de frente. Na verdade, esta não é uma guerra de forma alguma. Como diria Camus, as pandemias fazem parte da condição humana, por mais absurdo que seja. Para superar nossa condição – para permanecer civilizados – não precisamos de grandes gestos; precisamos que todos façam a sua parte para manter a estrutura da civilização intacta, para que aqueles que estão na linha de frente possam permanecer focados e, finalmente, voltar para casa, para um mundo onde as pessoas ainda têm comida. Onde empregos ainda estão sendo criados. Onde as pessoas ainda estão levando o lixo para fora.

Na época da Covid-19, isso também era heróico.