Minha vida inteira, meu pai tem tentado parar de fumar. Ele começou a fumar quando tinha sete anos, o que seria 1970 na China – seu tio ofereceu-lhe um cigarro. Desde então, meu pai fumou a vida inteira, fazendo várias tentativas para parar. Sempre me lembrarei dos preços elevados dos chicletes de nicotina na CVS, os quase dois maços por dia em um ponto da minha infância e, em seguida, um dia particularmente memorável em 2009:

Meu irmão estava cursando uma faculdade estadual perto de onde morávamos. Ficava a uma curta distância, mas era tarde e as estradas não tinham acostamento. Ele precisava de uma carona. Eu tinha cerca de 12 anos e me lembro claramente que estava assistindo a um episódio de George Lopez quando meu irmão ligou para o telefone fixo. Eu respondi, e era meu irmão perguntando se alguém poderia lhe dar uma carona.

Desliguei a TV e fui para o quarto dos meus pais. Minha mãe trabalhava até tarde da noite, mas meu pai estava em casa e acabei de abrir a porta. No entanto, na cama, ele estava deitado de bruços, lutando para respirar. Eu perguntei a ele algo como “você está bem?” em chinês, tentando obter uma resposta, e então começou a dizer:

“Estou ofegante.”

Eu entendi. Não sei se era uma realidade para a qual sempre estive preparado, visto que meu pai está fumando, mas peguei o telefone, liguei para a clinica de recuperação e disse a eles algo como “Acho que meu pai está tendo um ataque cardíaco”. Esperei com ele para ver se havia algo que eu realmente pudesse fazer naquele momento, o que realmente não havia enquanto eu esperava pelos primeiros respondentes.

Meu irmão continuou ligando. Eu não respondi. Esqueci completamente que ele esperava que alguém o pegasse, mas, bem, havia assuntos mais urgentes na época. Passaram-se cerca de 20 minutos entre o momento em que liguei e a chegada dos primeiros respondentes, que é o tempo que geralmente leva para a pizza chegar.

Tudo que me lembro é que o corpo de bombeiros veio como o primeiro a responder, colocou uma máscara de oxigênio em meu pai e o carregou escada abaixo e para dentro do caminhão. Meu irmão voltava para casa na hora em que as sirenes tocavam em nossa casa, e eu o informava do ocorrido. Liguei para o celular da minha mãe também e disse a ela que ele teve um ataque cardíaco. As próximas semanas seriam inundadas entre visitas ao hospital e cartões de amigos desejando que ele ficasse bom.

clinica de recuperação

Vou listar os membros da família que fumam: meu pai, todos os meus tios, algumas tias e alguns primos. Meu avô e meu irmão também fumaram, mas meu avô parou depois de ter câncer, e meu irmão parou após várias palestras de meu pai sobre o papel prejudicial do fumo em sua vida e como ele não queria que meu irmão fosse embora no mesmo caminho.

Para nós, uma família de imigrantes chineses, não posso deixar de ver o tabagismo como uma epidemia cultural de saúde pública. Conscientização sobre a nocividade dos cigarros desde que o cirurgião-geral Luther Terry lançou o primeiro relatório que relacionava câncer de pulmão e uso de tabaco. A América, desde então, está à frente do resto do trabalho em sua campanha anti-tabagismo de saúde pública.

Como sou o membro mais novo de uma família de imigrantes chineses, a prevalência do tabagismo em minha família não tem sido atípica no país. Em 2015, o Lancet descobriu que dois terços dos homens chineses fumavam. Foi considerada a principal causa de câncer e mortalidade por câncer no país.

Mas também associo fumar com raiva e conflito familiar. Embora eu compreenda intelectualmente que a nicotina é um estimulante do sistema nervoso central que realmente acalma a raiva e o estresse, não posso deixar de sentir emocionalmente que todos os problemas em nossa família podem estar ligados ao fumo.

Lembro-me claramente de sentir que o divórcio de meus pais estava ligado ao fumo, que toda briga estava ligada ao fumo, que a volatilidade emocional no limite do meu pai estava ligada ao fumo. Antes de lutarem, meu pai fumava. Depois que eles lutaram, meu pai iria fumar. Pode não ter sido o cigarro real, mas pode ter sido a abstinência da nicotina – para mim, fumar sempre teve uma parte nos problemas de nossa família.

A relação que vejo alguns amigos ter mais comumente com o álcool, eu tenho com o cigarro. Eu não vou tocar neles. Cresci em torno do fumo passivo durante toda a minha infância. Quando comecei a correr como esporte, tive dificuldade para respirar. Na verdade, fui reprovado em um dos meus primeiros exames físicos esportivos para cross country porque o médico detectou um sopro no coração – só depois que vi um cardiologista que declarou que não era um problema, comecei a praticar esportes no ensino médio.

Meus pais, porém, ficaram com medo. Lembro-me de meu pai se sentindo culpado por fumar pode ter causado sopro no coração e mais problemas de saúde na família. Afinal, meu pai fumava dentro de casa – muito. O fumo passivo pode causar infecções respiratórias e ataques de asma em crianças e, felizmente, não foi pior. Acabei sendo um corredor muito bom, mas tive que superar um obstáculo drástico no início, e a cada corrida, eu ficava ofegante o tempo todo, a ponto de meus companheiros expressarem muita preocupação rn.

clinica de recuperação

Eu não sou um defensor. Não é como se eu não saísse com as pessoas porque fumam – tenho muitos amigos que fumam. Eu não digo às pessoas “oh, você deve parar de fumar porque é ruim para você e vai te matar.” Já estive na Europa e na Ásia antes e sei que não existe o mesmo sentimento anti-tabagismo na maior parte do resto do mundo. As pessoas são adultas e podem tomar suas próprias decisões. Sempre respeitei suas escolhas e fiz como regra não intervir em suas decisões pessoais – e eu bebo, então isso também não é muito melhor para mim.

Mas sempre vi beber como uma alternativa muito melhor do que fumar. Posso me tornar um adulto muito inteligente com todo o conhecimento farmacológico e neurocientífico dos efeitos da nicotina nas pessoas, mas nunca deixarei de fumar emocionalmente e dos problemas de minha família. Nunca deixarei de ver fotos dos pulmões do meu pai ou os comerciais da American Cancer Society que costumava ver de pessoas com buracos na garganta. Nunca vou desvincular minha associação de cigarros com as brigas de minha família e o divórcio de meus pais.

E também nunca esquecerei as várias vezes em que meu pai ou pessoas de minha família tentaram parar de fumar. Dizer que é difícil abandonar qualquer vício é um eufemismo. Em 1988, o Surgeon General, C. Everett Coop, disse ao Congresso que a nicotina é tão viciante quanto a cocaína ou a heroína. A abstinência da nicotina faz com que as pessoas tenham problemas de foco e concentração, e não ter a liberação constante de dopamina causa disforia, ansiedade ou depressão.

Mas ver três quartos de minha grande família tentando parar de fumar e fracassar definitivamente tornou a experiência muito mais pessoal. Se alguém estava com raiva como fumante, ficava muito bravo quando tentava parar de fumar. O chiclete de nicotina de US $ 50 também parece ser um grande impedimento para as pessoas que estão tentando diminuir o consumo, embora o alto preço dos cigarros também seja um grande investimento. Também haveria um ponto em cada refeição em que todos os fumantes saíssem para fumar. Seria uma ocasião social, e até eu, quando criança, me sentia excluída de qualquer conversa que estivessem tendo – posso imaginar como seria aquela sensação FOMO se você estivesse tentando parar de fumar.

Acredito plenamente que, se eu começar, terei a mesma dificuldade para parar, a mesma irritabilidade e desejos, e a mesma batalha ao longo da vida contra os cigarros.

Mas o maior motivo pelo qual nunca vou fumar é o modo como isso afetou minha família, meu pai e minha infância. Mesmo que eu possa estar errado, nunca vou me livrar de ver os cigarros como bode expiatório.