O conflito é inevitável quando se vive com outra pessoa, mas se uma briga destrói ou constrói o relacionamento depende de como o casal se comporta depois. Há casais que brigam com frequência e vigor, apenas para se apaixonar novamente depois que a tempestade passa. E há casais que mantêm um estado de “guerra fria” – sem hostilidades abertas, mas um ressentimento persistente e nenhum progresso na solução dos problemas.

Então, qual é a melhor maneira de superar um conflito com seu parceiro? Essa é a pergunta que a psicóloga Julie Parsons, da Universidade do Texas em Dallas, e seus colegas exploraram em uma série de estudos publicados recentemente no Journal of Family Psychology.

Primeiro, os pesquisadores exploraram a variedade de comportamentos em que as pessoas se envolvem após uma briga com seu parceiro. Eles pediram a 115 casais que coabitassem que mantivessem um laticínio online, no qual relataram casos de conflito com o cônjuge e o que fizeram para resolver o problema. A equipe de pesquisa analisou essas respostas e descobriu que elas poderiam ser agrupadas em 18 tipos básicos de comportamento pós-conflito. Eles então os agruparam em quatro categorias de resolução de conflitos, da seguinte maneira:

Prevenção. Essa categoria inclui comportamentos como dar tempo ou espaço ao seu parceiro, geralmente com o objetivo de se acalmar antes de reabrir a discussão sobre conflitos. No entanto, também inclui recusar-se a falar com seu parceiro (“paredão”) e ficar de mau humor ou agir de maneira retirada.

Reparo ativo. Qualquer comportamento que leve à restauração do afeto entre os parceiros se enquadra nessa categoria. Os reparos ativos incluem pedir desculpas e perdoar, chegar a um acordo satisfatório para ambas as partes e comportamentos afetuosos, como abraçar, beijar, sair em um encontro noturno e fazer sexo.

Ganhando uma nova perspectiva. Esta categoria inclui qualquer comportamento em que a pessoa procurou entender o ponto de vista do parceiro. Poderia estar buscando conselhos de amigos, familiares ou líderes espirituais, além de orar e contemplar. Ganhar uma nova perspectiva muitas vezes leva as pessoas dispostas a buscar um compromisso com seu parceiro.

Deixando ir. Alguns conflitos simplesmente não valem a pena, e as pessoas decidem deixá-los ir pelo bem do relacionamento. Os parceiros também podem concordar em discordar, aceitando que seu parceiro tenha uma perspectiva diferente da sua.

A partir desses dados, Parsons e colegas criaram uma lista de verificação de 18 comportamentos pós-conflito que eles poderiam usar para avaliar a resolução de conflitos em casais. Para este estudo, a equipe recrutou 226 casais em coabitação que mantiveram os laticínios on-line de seus conflitos durante um período de duas semanas, usando a lista de verificação para indicar como eles os resolveram. Os entrevistados também relataram humor diário, sintomas depressivos, satisfação no relacionamento e intimidade.

Posteriormente, cada casal visitou o laboratório, onde se envolveu em discussões sobre duas questões de conflito, uma escolhida por cada parceiro. Isso permitiu que os pesquisadores observassem em primeira mão as estratégias de resolução de conflitos desses casais, em vez de confiar em auto-relatos.

Parsons e colegas descobriram que os comportamentos pós-conflito que as pessoas relataram em seus laticínios nem sempre eram iguais aos observados em laboratório. No entanto, como apontam os pesquisadores, o que os casais fazem nos minutos após um conflito pode ser bem diferente dos comportamentos de resolução de conflitos que tentam horas ou dias depois. Afinal, é difícil pensar com clareza no calor do momento, mas principalmente entendemos a necessidade de consertar o relacionamento e seguir em frente.

Se pensarmos nos comportamentos de resolução pós-conflito como tentativas de trazer o relacionamento de volta ao seu nível anterior de felicidade, então uma abordagem se destaca, acima de todas as outras, como a mais eficaz. Este é, não surpreendentemente, reparo ativo. Os achados deste estudo corroboram extensas pesquisas que mostram que reparar ativamente o relacionamento por meio de expressões de afeto pode não apenas trazer os parceiros de volta aos sentimentos pré-conflito um pelo outro, mas também pode levar o relacionamento a um nível mais alto de intimidade.

Da mesma forma, as estratégias de prevenção geralmente levam a resultados negativos. Os casais nem sempre encontram soluções para seus conflitos, mas precisam encontrar maneiras de ir além deles, se quiserem que seu relacionamento seja feliz. Isso pode incluir alcançar compromissos, concordar em discordar sobre certos problemas ou concluir que não vale a pena romper o relacionamento.

As outras duas abordagens produziram resultados mistos. Obter uma nova perspectiva pode deixá-lo mais disposto a comprometer-se, mas se o seu parceiro não retribuir, isso pode levar a sentimentos persistentes. Essa abordagem funciona melhor quando os dois parceiros se envolvem nela, como revezando-se ativamente ouvindo um ao outro ou buscando ajuda de um conselheiro.

Deixar de lado também pode ser eficaz ou não, dependendo da situação. Se você chegou à conclusão de que seu parceiro simplesmente nunca aprenderá a parar de deixar as meias sujas no chão, provavelmente é melhor deixar esse argumento de lado. Isso se torna mais fácil quando você reconhece que também tem hábitos que irritam seu parceiro.

Ao mesmo tempo, certos conflitos simplesmente precisam ser resolvidos, e deixá-los ir não os fará desaparecer. Você precisa definir limites razoáveis ​​para o que aceita e deve impor esses limites quando a pressão chegar. Aqui, a melhor estratégia é tentar encontrar um compromisso com seu parceiro, no qual cada um de vocês renuncia a algo em troca de algo que deseja ainda mais.

Conflitos são inevitáveis; o importante é como resolvemos os problemas. Às vezes, precisamos deixar de lado as pequenas coisas e, muitas vezes, temos que nos comprometer com nosso parceiro. E nunca devemos esquecer o lado positivo dos conflitos: eles limpam o ar das frustrações acumuladas. Eles também nos dão a oportunidade de “beijar e fazer as pazes” novamente, talvez até mais perto do nosso parceiro do que estávamos antes.